EL PROYECTO VAKA

Polinesia francés

El Proyecto Vaka es un esfuerzo internacional para restaurar el antiguo arte de la navegación tradicional en la gente de las islas del Pacífico Sur. Rodrigo Olson estuvo a cargo de la construcción del primer barco y de la formación de la tripulación mientras Belinda Braithwaite filmaba el avance del proyecto. Siguiendo el antiguo diseño de Vaka lo más fielmente posible, la cubierta se unió con vigas y cuerdas fuertes, las redes se anudaron a mano y, de acuerdo con la tradición de la isla, los detalles se tallaron a mano. Los isleños de Samoa, Fiji, Islas Cook y más allá llegaron a Auckland para entrenarse en el manejo de estas embarcaciones extrañamente hermosas. Sin electricidad, agua corriente ni aparatos modernos, la navegación era genial y la vida a bordo era dura pero estimulante.

¿La exploración y el asentamiento de la Polinesia fueron intencionales o accidentales como resultado de desviarse del rumbo o en viajes de exilio de ida? Durante muchos años, los eruditos habían discutido si los navegantes polinesios tenían la capacidad y los barcos para dominar el vasto Pacífico. La discusión se calentó en las décadas de 1950 y 1960. La teoría de la "deriva accidental" fue derribada por simulaciones por computadora de patrones de viento y corrientes oceánicas que concluyeron que una canoa a la deriva no tenía ninguna posibilidad de llegar a Hawai'i, Isla de Pascua y Nueva Zelanda desde otras partes de Polinesia o Micronesia.

La ruta entre Tahití y Hawái pasa por tres corrientes oceánicas y requiere navegar levemente contra el viento en ambos sentidos. ¿Podrían las antiguas canoas de viaje funcionar lo suficientemente bien como a barlovento para hacer viajes de ida y vuelta? El viaje de ida y vuelta de Hōkūle'a en 1976 demostró que podían. Y los experimentos de navegación realizados en 1976 y en viajes posteriores han demostrado la idoneidad de la navegación polinesia ".

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